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  放射線疫学分野教授 高村 昇

教授 高村 昇


 原爆後障害医療研究施設放射線疫学分野(通称:原研疫学)(※)に着任しました高村昇と申します。どうぞよろしくお願いいたします。
私は長崎県立長崎南高等学校を卒業後、昭和62年(1987年)に本学医学部に入学いたしました。入学当時はまだ古い医学部基礎棟で、全体的に薄暗い教室の中で学んだことをついこの前のことのように思いだします。日々講義、実習と忙しい毎日ではありましたが、今の現役医学部生に比べればはるかにのんびりとした、いい意味でゆとりある日々であったと思います。在学中に現在の新しい医学部基礎棟が完成し、非常に明るく広々とした環境になったのですが、あれから15年がたち、今度は附属病院の新病棟がついに完成したことは非常に感慨深いものがあります。

 平成5年に卒業後、ただちに原爆後障害医療研究施設の発症予防部門(原研細胞)の大学院生となり、同時に第一内科での研修医として研鑽を積ませていただきました。この年の第一内科は入局者が7名と、当時としては極めて少数だったのですが、そのせいか研修医同士の結束も固く、毎日の臨床業務に追われながらも非常に有意義な日々を過ごすことができました。この当時、医学部長としても多忙を極めておられた長瀧重信教授(現名誉教授)、助教授として第一内科の屋台骨を支えておられた江口勝美先生(現教授、附属病院長)をはじめとする多士済々の先生方に薫陶を受けたことは、私の現在までの大きな財産になっています。

 臨床研修終了後は、原研細胞の大学院生として山下俊一教授(現原研施設長、グローバルCOE拠点リーダー)の御指導の下、特に先天性疾患の遺伝子解析を中心に仕事を行いました。世界的にも希少な疾患である先天性赤芽球性ポルフィリン症の責任遺伝子解析を行うため、全国を文字通り行脚しながら患者さんを訪問して血液を提供していただき、ラボに持ち帰って遺伝子解析を行う仕事は、まさに現場と研究室をつなぐ仕事であり、現在の私にとっての原点であったといえます。このような中で、先天疾患に苦しむ患者さんの要望の中から全国的なポルフィリン症患者の会を立ち上げられたことも大きな経験となりました。

 大学院修了後、原研に新設された国際放射線保健部門の助手に着任し、遺伝子解析をはじめとする国際共同研究に携わったほか、チェルノブイリ、セミパラチンスクといった旧ソ連邦の放射能汚染地域における健康影響評価、医療支援、さらには医療システム改善に参画しました。これはひとえにこれらのプロジェクトを現在も継続されている山下教授の御指導の賜物で、これらの経験を通じて現在にいたる社会医学的アプローチを志向するきっかけを得ることもできました。このチェルノブイリ医療支援システム、特に遠隔医療支援システムを現地に構築する目的で、1999年から世界保健機関(WHO)本部に技術アドバイザーとして出向し、国際保健の総本山で国際保健のエキスパートにもまれながら、プロジェクトの推進を体験することができました。当時はWHO本部で勤務した経験を持つ長崎大学の先輩もおらず、プロジェクトの立ち上げのみならず生活環境もすべて一から立ち上げる大変さを味わいましたが、その中でWHO内外の多くの知己を得、今に至っても大きな財産となっています。

 帰国後2001年から当時の衛生学の齊藤寛教授(前長崎大学学長)から衛生学の講師として迎えていただき、本格的に社会医学の中での国際保健、分子疫学、臨床疫学研究を推進することができました。在任中、教室自体の役に立った記憶はほとんどないのですが、衛生学教室の自由闊達とした雰囲気と齊藤先生の寛容な精神に甘える形で自由な立場で研究をすることができ、遺伝子解析研究に加えて引き続きWHOのプロジェクト推進のために頻回に現地に足を運んだほか、放射線災害時におけるガイドラインの策定に向けた基礎的検討などを手掛けることができました。原研から医学部基礎棟への移動で戸惑うことも多かったのですが、当時医学部長であった齊藤先生とは、いつも生協で昼食をとりながら研究のみならず教育、組織運営等について文字通りマンツーマンで指導をしていただきました。

 さらに齊藤先生の御退官後、2003年からは衛生学教室の隣にある公衆衛生学分野の教授に昇任された青柳潔先生にお誘いを受けて助教授(准教授)として着任し、従来の国際保健、分子疫学に加えて地域保健、臨床疫学研究にもその活動範囲を広げることができました。多彩なバックグラウンドを持つ社会人大学院生が多く在籍する教室において、それぞれの特性を考えながら研究テーマを考え、論文を仕上げていく作業は、私にとって非常に面白い仕事であり、逆に大学院生から刺激を受けることもたびたびでした。さらに新設された離島医療研究所の前田隆浩教授と展開した五島の大離島、小離島をフィールドとした生活習慣病の分子疫学研究は、学内の多くの先生方の御協力をいただきながら着実な業績を上げることができました。このように本学医学部卒業以来、15年余りにわたって大小さまざまな教室で働く場をいただいたことで、大学における組織のありかた、研究者のありかた、そして教育のあり方を多様な視点で考えることができたと、感謝する次第です。

 さて、皆様ご承知のように、平成19年度から5年間、グローバルCOEプログラム「放射線健康リスク制御国際戦略拠点」が採択となりました。本拠点は、これまでの21世紀COEプログラムで構築した旧ソ連邦のフィールドを中心とした拠点や、欧米を中心とした放射線生命科学拠点を活用し、国内外における本分野の人材育成を目的とするものです。本拠点の特記すべき点は、学内、国内の関係機関との連携を積極的にすすめるのはもちろんのこと、WHOをはじめとする放射線と健康に関連する国際機関と連携し、将来的には国際機関において放射線健康リスク制御のための各種ガイドラインやスタンダードを、エビデンスを元に策定、発信できる人材を育成することを目的としている点です。今回私が6年半ぶりに原研に戻り、放射線疫学分野に着任した使命は、まずこのグローバルCOEの拠点としての実質化を図り、(気の早い話になりますが)ポスト・グローバルCOEの獲得を通じて、長崎大学の大きな柱の一つである放射線生命科学分野の進展に微力ながらも尽力することだと自覚しています。これまでいろいろな組織で得られた知識、理念とノウハウを駆使して、国際保健、地域保健といった社会医学を志向する幅広い人材を教育、輩出するために専念していきたいと考えています。とはいえ、私自身まだ40歳と若輩で、同門の先生方にお知恵を拝借することも多々あると思います。その際にはどうぞよろしくお願いいたします。

※現在は長崎大学原爆後障害医療研究所 国際保健医療福祉学研究分野(原研国際)となっています



教授略歴
 
国立大学法人 長崎大学
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